In a galaxy far away (Part 1)

Elbrus0045

Introduction

This year’s expedition to Elbrus was expected to be a big challenge for us since it was the first expedition that was organized exclusively by us. For the first time we faced so many different kinds of problems that you will never meet when you travel with a tourist/expedition agency like booking tickets, finding transportation, accommodation, planning the route on the mountain and all the rest of small details.

Despite the difficulties, Kostas, Marousa, Antonis, Dimitris and I decided to go on our first self-organised high mountain expedition during that summer. While we were still at Greece, we discovered that Russia wasn’t that easy to travel as many bureaucratic procedures existed like visas, hotel registration, vouchers and more.

Friday 1/8/08 Athens – Moscow

Antonis and I were flying from Athens to Moscow as the rest had already left one day earlier for Moscow via Latvia. During our flight we noticed that during our stay in Russia we would face communication problems as few people talked English Continue reading

In a galaxy far away (Part 1)

Elbrus0045

Εισαγωγή

Η φετινή αποστολή στο Elbrus ήταν αναμενόμενο να αποτελέσει μια μεγάλη πρόκληση για μας καθώς ήταν η πρώτη αποστολή που διοργανώσαμε μόνοι μας. Για πρώτη φορά λοιπόν ήρθαμε αντιμέτωποι με ένα σωρό προβλήματα τα οποία δεν συναντά κανείς όταν απλά συμμετέχει σε μία αποστολή με ορειβατικό ή εμπορικό σύλλογο: να κλείσεις εισιτήρια σε μέρες που θα βολεύουν όλους, να βρεις μέσα μεταφοράς για να φτάσεις στον τελικό προορισμό σου, να βρεις κατάλυμα, να έχεις σχεδιάσει επακριβώς την διαδρομή που θα ακολουθήσεις και κυρίως να καταφέρεις να συνεννοηθείς σε μία χώρα που λειτουργεί πολύ διαφορετικά από τη δική σου και στην οποία σχεδόν κανένας δεν μιλάει αγγλικά.

Παρά τις όποιες δυσκολίες θα συναντούσαμε αποφασίσαμε τελικά εγώ, ο Κώστας, η Μαρούσα, ο Αντώνης και ο Δημήτρης να πάμε στην πρώτη αποστολή υψηλού βουνού διοργανωμένη από εμάς εξολοκλήρου αυτό το καλοκαίρι. Ακόμη και ενώ βρισκόμασταν στην Ελλάδα, είχαμε καταλάβει ότι η Ρωσία δεν θα είναι η χαρά του ευρωπαίου τουρίστα. Οι γραφειοκρατικές διαδικασίες ειδικά φάνηκε πως είναι πολύπλοκες , με βίζες, registrations, vouchers κτλ κτλ. Αφού ετοιμάσαμε όλα τα χαρτιά και κάναμε και τις απαραίτητες συναντήσεις -με την συνοδεία μπύρας- για υλικά και πρόγραμμα, ήμασταν έτοιμοι για το Elbrus.

Παρασκευή 1/8/08 Αθήνα – Μόσχα

Αναχωρούμε εγώ και ο Αντώνης από το Ελ. Βενιζέλος για Μόσχα. Κώστας, Μαρούσα και Δημήτρης είχαν φύγει την προηγούμενη μέρα για Λετονία. Και επειδή είμαστε από την σχολή του Βαγγέλη δεν υπήρχε περίπτωση να μην ήμασταν οι τελευταίοι που θα μπαίναμε στο αεροπλάνο. Όπως και πέρσι στο πλοίο έτσι και φέτος μπήκαμε τελευταίοι . Η πτήση βέβαια είχε μια ώρα καθυστέρηση γιατί κάποιο λάθος είχε γίνει με τα boarding passes και τα ονόματα με αποτέλεσμα στο τέλος να λένε ένα ένα τα ονόματα των επιβατών για να επιβεβαιώσουν ότι είχαμε μπει όλοι μέσα πριν κλείσουν αεροστεγώς τις πόρτες του αεροπλάνου. Κατά την διάρκεια της πτήσης καταλάβαμε επίσης ότι θα έχουμε και σοβαρό πρόβλημα με την γλώσσα αφού ούτε οι αεροσυνοδοί μιλούσαν αγγλικά! Continue reading

High Fidelity (part 2)

Δευτέρα 4/8/08 Ανάβαση στα 3200

Ξυπνήσαμε στις 7:30 και αφού βάλαμε και τα τελευταία πράγματα στα σακίδια φάγαμε ένα υπέροχο πρωινό. Η ιδιοκτήτρια του ξενοδοχείου ήταν παρεμπιπτόντως πολύ καλή και μας έδειξε πραγματική φιλοξενία. Γύρω στις 9 είμαστε έτοιμοι για να αντιμετωπίσουμε το τέρας της ρωσικής γραφειοκρατίας και να κάνουμε το visa registration το οποίο επιβάλλεται μιας και θα παραμείνουμε τόσες μέρες εδώ.

IMG_0116

(Πρωϊνή αναχώρηση)

Continue reading

Summit Day (part 3)

Πέμπτη 7/8/08 – Μέρα Κορυφής

Ξυπνάμε στις 2 με τον Αντώνη και φτιάχνουμε το πρωινό. Ο Αντώνης μου λέει ότι νιώθει αρκετά άρρωστος και δεν μπορεί να κάνει πολλά. Λιώνω το χιόνι για να φτιάξω το τσάι και τρώμε και κάτι στα γρήγορα. Ο Κώστας μας λέει ότι δεν υπάρχει ορατότητα και θα περιμένουμε μέχρι να καλυτερεύσει. Πέφτουμε πάλι στους υπνόσακούς μας και περιμένουμε. Γύρω στις 3 παρά ακούμε τον Κώστα να φωνάζει ότι ο καιρός άνοιξε και μπορούμε να ξεκινήσουμε. Με πολύ γρήγορες και σχεδόν μηχανικές κινήσεις ετοιμαζόμαστε, φοράμε εξοπλισμό και πάμε στο κεντρικό δρόμο προς τα Pastuckhov. Δίπλα μας περνάνε συνεχώς τα snowcat – latrack γεμάτα με ορειβάτες που μεταφέρουν μέχρι τα Pastuckhov για να γλιτώσουν τα 300-400 μέτρα υψομετρικής.

Με αργό ρυθμό πηγαίνουμε και εμείς προς τα 4800 με στόχο τον εγκλιματισμό εκεί. Στην διάρκεια της ανάβασης ο Αντώνης μας δηλώνει ότι νιώθει πολύ άρρωστος με πυρετό και δεν μπορεί να συνεχίσει. Αποφασίζει να κατέβει στις σκηνές και μαζί του πάει και ο Δημήτρης γιατί δεν έχει ξημερώσει ακόμη. Δίνουμε ραντεβού με τον Δημήτρη στα Pastuckhov. Εγώ μαζί με τον Κώστα και την Μαρούσα συνεχίζουμε προς τα πάνω. Continue reading